domingo, 26 de junio de 2016

Productos mayas buscan endulzar al mundo

Productos mayas buscan endulzar al mundo

Stevia Maya busca exportar a Europa y Estados Unidos una alternativa natural al azúcar.
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Stevia Maya tiene la capacidad de producir de 450 a 500 kilos por hectárea. (Ángel Castilla/SIPSE)
Stevia Maya tiene la capacidad de producir de 450 a 500 kilos por hectárea. (Ángel Castilla/SIPSE)
Paloma Wong/SIPSE
CHETUMAL, Q. Roo.- El grupo local Stevia Maya busca exportar a Europa y Estados Unidos la hoja de stevia, una alternativa natural al azúcar, en espera de que la expansión del mercado garantice el crecimiento de la producción, actualmente de casi cinco toneladas cada 40 días.
Entrevistado en el Aeropuerto Internacional de Chetumal, Alejandro Aguilar Pérez, director operativo de Stevia Maya, informó que los resultados en el mercado de la venta del dulce natural y las proyecciones del crecimiento de la producción han propiciado que busquen otros puntos de venta, a pesar de la competencia que les representa China y Sudamérica.
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Esta empresa tiene una gran oportunidad de crecimiento, luego de haber logrado acortar los tiempos de producción, sin perder calidad.

“Nuestra empresa produce orgánico al 100%, entonces este año buscamos exportar la hoja bajo las normas del caso. Entonces, buscaremos llevarla a Estados Unidos y Europa, manteniendo las bondades de la hoja, pero en una formulación soluble”, comentó.

Capacidad de producción 

Indicó que actualmente tiene la capacidad de producir de 450 a 500 kilos por hectárea en un periodo de 35 a 40 días; la empresa tiene 10 hectáreas.
Sin embargo, han llevado a cabo pruebas para producir la misma cantidad en un promedio de 25 a 30 días a través de la planta madre o invitro, que es la descendencia de la hoja; este sistema ayudará a disminuir los daños que presentan durante la producción.
El precio de la producción es de 52 pesos, cuando anteriormente era de tres dólares el kilo por tonelada, es decir 54.75 pesos.
“El precio ha bajado porque China incrementó su superficie de producción, al igual que Sudamérica. El precio real es de 52 pesos, pero en otros mercados llega hasta los 80 pesos;  cuando la gente quiere vender plantines el precio llega a los 300 pesos el kilo; entonces hay mucha especulación en el precio”, puntualizó.
Aguilar Pérez dijo que en Bacalar, además de la empresa Stevia Maya hay dos productores más, pero no tienen el mismo sistema de producción orgánica e innocua, por ser una hoja que la población se lleva a la boca.

Promueven la industrialización de la stevia

http://lacalle.com.ar/promueven-la-industrializacion-de-la-stevia/


Promueven la industrialización de la stevia


El Instituto Nacional de Tecnología Industrial (Inti) rubricó un convenio marco de cooperación técnica con la unión transitoria de empresas (UTE) Los Juanes S.R.L-Anedum S.A, integrada por varios productores, para desarrollar la industrialización de la stevia en Concepción del Uruguay.
La materia prima en cuestión es un edulcorante natural no calórico extraído de una planta originaria de Paraguay, que gana cada vez más respaldo científico como alternativa en la búsqueda de mejores hábitos alimentarios.
El objetivo del acuerdo, en una primera etapa, es concretar la instalación de una planta piloto para la obtención de stevioglicósidos al 95% a partir de hojas de stevia rebaudiana bertoni, apuntando a sustituir la importación para la industria alimenticia de nuestro país. Esto significará “claras ventajas para el mercado interno”, ya que la stevia sin industrializar tiene un valor de 15 dólares el kilo, importe que se eleva a 260 cuando se trata de steviolglícosidos con grado de pureza del 95%.
El emprendimiento productivo también generará una necesidad de empleo de mano de obra local, tanto en la etapa de obtención de materia prima como en la de industrialización, además de inversiones para la adquisición de tecnología.
Desde INTI Entre Ríos se brindará asistencia técnica y analítica desde las áreas de Innovación Tecnológica y Laboratorio de Cromatografía, respectivamente.
Una vez cosechadas, las hojas serán secadas y procesadas para obtener un polvo fino compuesto casi totalmente –en un 95%- por steviolglicósidos.
En este sentido, una de las tareas de los laboratorios será el desarrollo y puesta a punto de técnicas analíticas para la validación de las operaciones unitarias del proceso de obtención de steviolglicósidos, la evaluación del contenido total y relativo de steviolglicósidos en las variedades cultivadas: Morita y Criolla, y el control de calidad del producto final.
El convenio fue firmado en Concepción del Uruguay con la presencia de Juan Asís y Darío Davrieux, de la UTE, y, por parte del Inti, la directora de INTI Entre Ríos, licenciada Julia Sacco, el director adjunto, contador Sebastián Faure, y los licenciados Griselda Virginia Uchitel, Ignacio Villa Monte, Daniela González y Fernanda Toledo.



9 preguntas y respuestas sobre la estevia, el edulcorante de moda



9 preguntas y respuestas sobre la estevia, el edulcorante de moda



En los últimos años, hay un nuevo sheriff en la ciudad de los edulcorantes: la estevia. En muy pocos ha años ha pasado de ser una planta casi desconocida a asociarse a algunas de las marcas más importantes del mundo como signo de ecología y salud.
Con un poder edulcorante mucho más potente que el azúcar común y un aporte calórico muy bajo, la estevia se ha convertido en el edulcorante de moda. Por eso nos hemos pregunta, ¿Qué es exactamente? ¿Cuáles son sus viturdes? Y sobre todo, ¿cuáles son sus problemas y peligros?

¿Qué es la estevia?

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La Estevia (Stevia rebaudiana) es un pequeño arbusto subtropical de la familia de las Stevias (hay más de 200 especies) cuyos derivados se usan como edulcorante. En general, todas cuentan con varios glucósidos distintos (compuestos 'dulces') en sus hojas, la rebaudiana es la que contiene más glucósidos de esteviol (fundamentalmente, esteviósidos y rebaudiósidos), una sustancia entre 250 y 400 veces más dulce que el azúcar.

O sea, que es natural, es una planta

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Bueno, sí y no. En la Unión Europea no está autorizado el consumo de la planta en sí. Así que cuando estevia, lo que estamos comprando es uno de sus extractos procesado y purificado: el rebaudósido A, llamado aditivo E-960.
Para que nos hagamos una idea, cada plante de estevia tiene entre un 2 y un 4% de rebaudósido A. Este se procesa y se comercializa mezclado con otros ingredientes. Es decir, tomamos un componente que extraemos de la planta de la misma forma que el azúcar se extrae de la caña o de la remolacha. Las hojitas de los envases son puro marketing.

¿Está prohibido comercializar la planta?

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Sí. La estevia nunca se ha consumido en Europa por lo que para autorizarse debe pasar por un largo y costoso proceso. El mismo proceso que tiene que pasar cualquier alimento nuevo. La EFSA, la autoridad europea que tiene que aprobar todos los productos de uso alimentario, es la encargada de este proceso. Mientras no lo supere, comercializarla seguirá prohibido.
Ya hemos hablado varias veces de estos procesos cuando se trata de elementos transgénicos y la finalidad en este caso es la misma: asegurar que el alimento es inocuo. No sabemos si en algún momento será autorizada para uso alimentario, pero la verdad es que parece difícil.

¿Por que no parece probable que se autorice?

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Hay varios motivos: el primero es que la planta tiene varios compuestos de acción farmacológica. Esto quiere decir que a efectos legales son medicamentos, que han de autorizarse como tales y que, muy probablemente, deberían ser prescritos por un médico en caso de ser autorizados.
El segundo es que, precisamente por esos efectos farmacológicos, puede ser peligroso para ciertas personas. La planta de estevia tiene efectos hipotensores (baja la tensión arterial) por lo que estaría contraindicada para ciertas enfermedades (y trabajos). También sabemos que a largo plazo puede provocar esterilidad (su uso tradicional en Paraguay era precisamente como anticonceptivo).
Y el tercero es que hay fundadas sospechas de su toxicidad. De hecho, hasta 2012, no estaba autorizado el rebaudósido A. E incluso en este caso, la ingesta máxima diaria es de 4 mg/kg de masa corporal.

¿De dónde ha salido?

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La planta es originaria de los departamentos paraguayos de Concepción, Amambay y Canindeyú donde se cultiva y se usa de forma tradicional como planta medicinal. Pero el crecimiento de la estevia ha sido imparable, y, como podemos ver en el mapa, hoy por hoy se puede encontrar en casi todo el mundo.

¿Por que no paramos de hablar de ella?

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La estevia está de moda. No hay marca de refrescos o comida que se precie que no se haya lanzado a sumarse a la moda 'verde' de este edulcorante. El mercado mundial de estevia tenía un tamaño de unos 68 mil millones de dólares en 2014 y se espera que alcance el billón antes de 2025. Con tasas de crecimiento superiores al 7% año tras año.

¿Es cierto que es buena para los diabéticos?

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Sí. Un glucósido es una molécula compuesta por un glúcido (como la glucosa) y un compuesto diferente que no sea un glúcido. En este caso, el rebaudósido A está compuesto por 3 moléculas de glucosa y una de esteviol.
Al tener esta estructura, los jugos gástricos no pueden degradarlo y por ello, pese a tener glucosa, no eleva el índice glucémico, ni aporta calorías. Por ello, es un edulcorante que puede ser consumido por diabéticos sin problema.

¿Daña nuestra flora intestinal?

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En los últimos años, se ha levantado mucha polémica sobre los efectos de ciertos edulcorantes artificiales sobre la flora intestinal y su uso en bebidas y alimentos puede contribuir al aumento de la obesidad y la diabetes. Aunque no es motivo de alarma general, esto ha hecho que muchas personas busque alternativas. En este sentido, y por lo que sabemos hasta ahora, el rebaudiósido A no influye significativamente en la composición de la microflora intestinal.

¿Es verdad que cura mágicamente?

Pues no, la verdad es que no tenemos ninguna razón para creer que, comos se dice, la estevia cure la diabetes, el cáncer o, en general, alguna enfermedad. No hay ningún estudio que lo respalde y, la verdad, muchos de los apóstoles de la estevia son directamente charlatanes.

Propiedades de la Stevia y sus beneficios

Propiedades de la Stevia y sus beneficios

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21 Jun
 
 
 
 
 
 
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Casi todas las partes de la planta tienen sabor dulce, sin embargo, los glucósidos dulces suelen concentrarse en sus hojas dentadas de color verde oscuro. Los indios guaraníes de Paraguay han utilizado sus hojas para endulzar bebidas y alimentos y en varias medicinas tradicionales por centenares de años. En los tiempos modernos, es ampliamente utilizado en los alimentos en casi todo el mundo. 

VALOR NUTRICIONAL 

  • Las partes de la hierba Stevia son muy bajos en calorías. Sus hojas secas son aproximadamente 40 veces más dulce que el azúcar. La dulzura del azúcar en la stevia se debe a varios compuestos glicósidos incluidos esteviósido , esteviolbiósido, rebaudiosidos AE y dulcósido.
  • El esteviósido es un compuesto glucósido sin carbohidratos. Por lo tanto, la falta de propiedades que la sacarosa y otros carbohidratos tienen. Extractos de Stevia, como el rebaudiósido -A, son 300 veces más dulce que el azúcar. En contraste con el azúcar, sin embargo, los extractos de stevia tienen varias propiedades únicas tales como la vida útil larga, alta tolerancia a la temperatura, no es fermentante, y contienen casi cero calorías.
  • Además, la planta de stevia tiene muchos esteroles y compuestos antioxidantes como los triterpenos, flavonoides y taninos. Algunos de los polifenólicos, antioxidantes, fotoquímicos, flavonoides presentes en la stevia es kaempferol, quercetina, ácido clorogénico, ácido cafeico, isoquercitrina, isosteviol … etc. Los estudios encontraron que kaempferol puede reducir el riesgo de cáncer de páncreas en un 23 % (American Journal of epidemiología ) [1] .
  • Además, al ser una hierba, la stevia contienen muchos minerales vitales y vitaminas que son selectivamente      ausente en los edulcorantes artificiales. 

BENEFICIOS PARA LA SALUD

Extracto de Stevia ha sido utilizada por los nativos sudamericanos (donde se conoce como caa -he- éé o kaa -jheéé) para reducir el peso, para el tratamiento de infecciones de heridas, afecciones inflamatorias, hinchazón en las piernas y como tónico para tratar la depresión.
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Un número de estudios muestran que la Stevia puede ser beneficiosa en el tratamiento de muchas condiciones de salud. Se cree que la Stevia tienen efectos antibacterianas, antiséptico, antimicrobianas, antioxidante, anti-glucémico y propiedades antihipertensivas que pueden ayudar con la hipertensión (presión arterial alta), la diabetes, la fatiga crónica, indigestión, malestar estomacal, ardor de estómago, pérdida de peso, el frío y la gripe, gingivitis, caries dental, la caspa y la caída del cabello, huesos quebradizos u osteoporosis, estreptococos, candidiasis, infecciones bacterianas y enfermedades de la piel tales como cortes, heridas, erupciones, picazón, manchas, acné, la dermatitis seborreica, la dermatitis, el eczema y las arrugas. También puede mejorar los niveles de energía, fortalecer el sistema inmunológico, estimular la actividad mental, y también puede ayudar en la abstinencia de la adicción al tabaco y el alcohol. 

BENEFICIOS ADDITIONALES

La caspa y la salud del cabello: Concentrado de Stevia se cree que es beneficioso para la caspa, cuero cabelludo seco, cabellos sin brillo, seco y fino. La gente ha notado el pelo más fuerte, libre de caspa y rejuvenecido después de que el uso regular de la Stevia. Simplemente mezcle 3-4 gotas de Stevia concentrado en su champú habitual y lavar como de costumbre. Además, después del champú, el uso de té de stevia como un acondicionador y enjuague después de 5 minutos puede ayudar a mantener el color natural del cabello y su fuerza.
Diabetes: Estudios e investigaciones muestran que la Stevia puedestevia235025estabilizar los niveles de azúcar en la sangre, aumentar la resistencia a la insulina, incluso puede promover la producción de insulina por la promoción de la salud del páncreas, desalentar la absorción de glucosa en la sangre, e inhibir la candidiasis – infección por hongos que florecen con el azúcar. La Stevia es baja en carbohidratos, tiene un nivel bajo de azúcar, es un alternativo para el azúcar, y los glicósidos de esteviol no son metabolizados por el cuerpo y se excreta en la orina sin ser acumulado en el cuerpo. Un estudio también sugiere que la Stevia puede inhibir el deseo de alimentos dulces y aceitosos o grasos. Tomar té hecho con hojas de Stevia triturado crudo o bolsas de extracto de té, dos a tres veces diarias puede ayudar con la híper glucemia. Para hacer té de Stevia, caliente – no hierva una taza de agua y dejar una bolsa de té o 1 cucharadita de sus hojas escarpado en ella durante 5 -7 minutos. Lo beba caliente o fría. O 3-4 gotas de extracto de Stevia se pueden añadir a una taza de agua caliente o fría. También stevia se pueden utilizar como una alternativa natural a cualquier otro edulcorante artificial que se utiliza. Y es mucho mejor para tu salud.
Gingivitis: Un estudio muestra que las propiedades antibacterianas de la Stevia ayudan con gingivitis, caries y úlceras en la boca. Se puede suprimir el desarrollo y la reproducción de organismos infecciosos en las encías y los dientes, inhibe el crecimiento de la placa y puede mejorar la salud oral en general. Las personas que han usado la Stevia como un enjuague bucal han reportado disminución significativa de la gingivitis y otras infecciones de la boca. Basta con hacer gárgaras con enjuague bucal y cepillado con pasta dental añadiendo stevia puede ser beneficiosa. Para hacer enjuague bucal de Stevia, añade 3-4 gotas de extracto de Stevia en media taza de agua tibia y hacer gárgaras tres a cuatro veces diarias, especialmente por la mañana y por la noche. Para la pasta de dientes, mezcle 2 gotas de extracto de Stevia a la pasta dental regular.
La acidez y la indigestión: La gente en Brasil, Paraguay y Bolivia han estado utilizando té de Stevia para calmar el malestar estomacal, acidez estomacal, y para mejorar la indigestión y la función gastrointestinal. Beber té de Stevia después de cada comida puede servir como una ayuda digestiva y aliviar el ardor de estómago y dolor de estómago.
Presión arterial alta (hipertensión): Unos pocos estudios a largo plazo realizados en un período de 1 y 2 años muestran que la stevia puede bajar los niveles de presión arterial elevadas. Basta con beber té de Stevia dos veces al día para ayudar a estabilizar los niveles de presión arterial.
Osteoporosis: Un estudio realizado en pollos muestra que mediante la adición de polvo de hoja de Stevia a la alimentación de pollo que aumentó significativamente el metabolismo del calcio en los pollos y tenía 75 % disminuyó la rotura de la cáscara de huevo. Una solicitud de patente para un posible tratamiento de Osteoporosis con Stevia sugiere que la stevia puede ayudar a promover la absorción de calcio en el cuerpo y ayudar a mejorar la densidad ósea. Solución recomendada es hacer té de alfalfa y stevia remojando mitad de cucharilla cada uno durante 5-7 minutos. Bébela dos a tres veces diarias. Adición de polvo de la vitamina D para el té o tomar sus suplementos pueden ser beneficiosos también.
Pérdida de peso: la investigación médica reciente sugiere que liquid_stevia_plain_600siendo bajo en carbohidratos, calorías y azúcar Stevia puede ser beneficioso en el control de peso. Una investigación preliminar sugiere que la Stevia puede interferir con las funciones del hipotálamo y puede ayudar a la pérdida de peso mediante la disminución de la sensación de hambre. Hipotálamo es una parte del cerebro que controla el hambre, la sed y la fatiga junto con sus otras funciones. La actividad anti-glucémica de Stevia también puede controlar los niveles de glucosa en la sangre, que es una de las principales causas del aumento de peso. Stevia funciona como un tónico para aumentar los niveles de energía en las personas que luchan por bajar de peso. Solución recomendada es beber una taza de té de Stevia o mezclar 10-15 gotas de Stevia concentrado en un vaso de agua fría o caliente. Tómelo 15 minutos antes de cada comida.
Las arrugas y otras afecciones de la piel: la Stevia se cree que es un agente curativo notable para trastornos de la piel. Su propiedad antioxidante, antibacteriana y actividad antiséptica pueden ayudar con las arrugas, manchas de la piel, dermatitis, eccema, los brotes de acné, cicatrices, erupciones, picazón y los labios agrietados. Una pequeña cantidad de Stevia concentrado aplica directamente sobre la piel afectada puede promover el proceso de curación. Para suavizar las arrugas, antes de acostarse, aplicar una pasta hecha de hojas de Stevia trituradas o su concentrado líquido de manera uniforme en toda la cara y dejar secar durante quince a veinte minutos. Lave y seque su cara y aplique unas gotas de aceite de coco virgen extra en la cara y dejar actuar durante la noche para beneficiarse de sus efectos antioxidantes. 

SELECCIÓN Y ALMACENAMIENTO

En su hábitat natural, las hojas de la planta stevia se cosechan cuando sea necesario. Sin embargo, la mayoría de la stevia que se pone a disposición de los mercados se cultiva bajo condiciones de invernadero o al menos en la agricultura supervisada.
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Si usted cultive su propia planta stevia en el patio, recoja hojas con tallo corto para uso inmediato. En general, las hojas frescas se secan al sol, se hace polvo y se almacena en un recipiente hermético para uso futuro.
Para almacenar, colóquelo en un lugar fresco, oscuro y libre de humedad como se lo hace con otras hierbas secas donde se mantendrá fresco durante varios meses. 

CÓMO DISFRUTAR

Hojas frescas de la planta stevia se pueden utilizar directamente enstrawberry-yogurt-smoothie stevia las bebidas. Sin embargo, la mayoría de las veces la stevia en polvo o jarabe que se utiliza en la cocina. 
Recuerde que debe utilizar el azúcar stevia seca en pequeñas proporciones, ya que es casi 30 veces más dulce que el azúcar de caña. Una cucharadita de polvo seco de hojas es equivalente a una taza de azúcar, por lo tanto, lo utilizan en pequeñas cantidades, graduando la cantidad hasta alcanzar el nivel deseado. 
Usted también puede hacer el jarabe de stevia agregando una taza de agua caliente con ¼  taza de hojas frescas finamente trituradas. Esta mezcla se deja reposar durante 24 horas, se filtra y después refrigerar. Usted también puede querer comprar azúcar stevia, que es un polvo blanco, cristalino, aproximadamente 300 veces más dulce que el azúcar de caña. 

SUGERENCIAS PARA SERVIR 

• Se utiliza para endulzar el té, en dulces, confitería y refrescos.
• Se puede añadir en mermelada, yogures, helados, batidos, postres y sorbetes. 
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SEGURIDAD Y EFECTOS SECUNDARIOS

No hay efectos secundarios reportados de la Stevia cuando se toma con moderación. Se ha utilizado por tribus guaraníes de Paraguay durante siglos, sin efectos adversos.
Basado en investigaciones intensivas globales e informes científicos, la Organización Mundial de la Salud (OMS) de la Administración de los EE.UU. de “Food and Drug Administration” ha aprobado el uso de glucósidos de esteviol como seguras y se ha establecido una ingesta diaria admisible de 4 mg por kg de peso corporal.
Si usted está tomando algún medicamento o si está embarazada o amamantando, consulte a su médico antes de usar Stevia terapéuticamente.

FUENTE:

Growing Stevia.
American journal of epidemiology [1]
http://en.wikipedia.org/wiki/Stevia
http://www.webmd.com/vitamins-supplements/ingredientmono-682-STEVIA.aspx?activeIngredientId=682&activeIngredientName=STEVIA
http://longevity.about.com/od/lifelongnutrition/a/stevia-extract.htm
http://www.stevia.com/Stevia_Article/Frequently_asked_questions_FAQ/2269

viernes, 10 de junio de 2016

Cuanta más Stevia, más dulce

Cuanta más Stevia, más dulce
Volvemos a hablar de la Stevia porque queremos contaros más cosas. ¿Quieres cultivarla en casa? ¿Sabías que su nombre es debido a un botánico valenciano? ¿Sabes como usarla? ¡Acompáñanos!
A pesar de que ya hemos hablado en Espores sobre la Stevia, todavía no hemos acabado. Hoy, ampliamos la información que ya os dimos sobre esta planta edulcorante. Pero, ¿sabemos qué es? Es un arbusto pequeño que no suele alcanzar más de 80cm, de hoja perenne y de la familia de las compuestas. Su nombre es Stevia Rebaudiana Bertoni, en honor a tres científicos, uno de ellos, valenciano, pero ahora os lo contaremos con más detalle.

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Procedente de Paraguay y Brasil y vecina del la famosa hierba mate, es el edulcorante natural más antiguo que se conoce. Los nativos americanos lo denominaban Can'a He'i (hay que pronunciar la doble a y aspirar la h, como la h inglesa). Las flores son blancas y discretas y las hojas, de unos 5 cm, contienen el sabor dulce. El cultivo intensivo está destinado, exclusivamente, a la obtención de las sustancias edulcorantes.

Cómo consumir Stevia
Tres posibilidades: la hoja fresca, la hoja seca y el edulcorante manufacturado a partir de hojas secas. En el primer caso, el consumo de la hoja fresca, tendremos que cultivarlas y tener en cuenta que durante los meses de otoño e invierno, la planta crece poco y tendremos que medir el consumo de hojas o usar las hojas secas en botes de vidrio de la temporada anterior. De este modo podremos prepararnos una infusión de Stevia sin añadir ningún otro edulcorante o molerla y usarla como si fuera azúcar, aunque tendremos que filtrar el líquido antes de tomarlo. En cuanto a la Stevia manufacturada, es muy fácil encontrarla en los supermercados habituales en bolsitas como las de sacarina.

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Hoja de Stevia seca y molida

Las hojas de esta planta, además, tienen propiedades bactericidas así que al masticarlas, ayudaremos a eliminar las bacterias que nos causan las caries. Si con todo esto os habéis animado a añadir a las macetas de vuestra casa una planta de Stevia, os alegrará saber que el cultivo doméstico es muy sencillo y que una sola planta puede vivir unos seis años, si la cuidamos bien. Necesita un sustrato ácido así que, cuando compremos la turba, comprobaremos que el pH es inferior a 7. El cambio de maceta lo haremos antes de la primavera y le añadiremos un abono químico de liberación lenta, como los granulados de los que nos hablaba nuestro Jardinero en el último artículo.

¡Ahora quiero una en casa!
La regaremos a diario en verano y dos veces por semana en primavera y en otoño. En invierno usaremos el truco del dedo en la maceta y si la turba está seca regaremos un poco. Recuerda no dejar ningún plato con agua estancada debajo del macetero. En cuanto a las temperaturas, hay que recordar que, al ser una planta tropical no tolera bien las heladas, las altas temperaturas y la sequedad ambiental.

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 Refresco con Stevia. Imagen de FlickR. Autor: Mike Mozart

Y si nuestra planta de Stevia empieza a ser un éxito en el vecindario, ¡aprende a hacer esquejes repartelos! Descartamos la propagación por semillas porque la germinación no es sencilla, todo lo contrario que el uso de esquejes. Hay que esperar a finales de abril y asegurarnos que la planta no tiene flores ni botones florales para obtener ramas muy formadas y procederemos de la siguiente manera: elegimos la rama más sana y fuerte y nos fijaremos en que sus hojas crecen de dos en dos, opuestamente, justo por encima de un nudo. Desde el extremo de la rama contaremos 5 nudos y cortaremos justo por bajo del quinto. Retiramos las hojas, excepto las del último par del ápice, pero no las rechacéis, preparad una infusión con ellas. ¡Ya tenemos el esqueje!

Si lo que queremos es que los vecinos no vengan a pedirnos Stevia cada poco, tendremos que enseñarles a plantarlos. Con las macetas preparadas con la turba, haremos un agujero de unos 6 cm de profundidad donde colocaremos el esqueje, taparemos bien el agujero sin dejar bolsas de aire y regaremos. Es necesario resguardar la maceta del aire y del sol directo, aunque necesita luminosidad. El mejor momento para arraigar es a finales de septiembre y el proceso dura aproximadamente un mes.

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Hojas opuestas de Stevia

Si queremos garantizar la supervivencia del esqueje, podemos protegerlo, durante las dos primeras semanas con una botella de plástico que al cortarla por la mitad, colocaremos sobre el esqueje a modo de improvisado invernadero. Debajo de la maceta pondremos un plato con un poco de agua y no regaremos la nueva planta durante el tiempo de aislamiento bajo la botella. No suele sufrir el ataque de plagas pero hay que tener en cuenta la actividad de las hormigas, que se sienten especialmente atraídas.

Trino y uno
El nombre de esta planta edulcorando (Stevia rebaudiana Bertoni) está lleni de historia de la ciencia. Ya avanzamos en Dulce conciencia que el epíteto rebaudiana era debido de al químico Ovidi Rebaudi, quién la estudió en el siglo XX y más tarde, Moisés Bertoni la describió y convenció a su hija para cultivarla. Pero falta un científico en esta tríada, que además era valenciano, concretamente, del bellísimo pueblo de Morella. Su nombre es Pere Jaume Esteve (1500-1556), un botánico y profesor de la Universitat de València que vivió en el siglo XVI. El género Stevia fue descrito por Cavanilles, quien dedicó el nombre de la planta al botánico morellano en reconocimiento por su legado, un Diccionario de las plantas que nacen al Reino de Valencia.

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Estudió en Paris y Montpellier donde se formó sólidamente en historia natural, anatomía y lenguas clásicas. Al instalase en Valencia ejerció la cátedra de simples, matemáticas, griego y cirugía y junto con su amigo Miguel Jerónimo Ledesma protagonizaron el movimiento humanista que los enfrentaba con la tradición medieval, lo que supuso la expulsión, durante un año, del claustro universitario.

Murió un 9 de septiembre de 1556 y medio siglo después, Gaspar Escolano dice de él en su historia valenciana: "mereció el número de Trimegistro, que quiere decir tres veces grande, porque fue grande trilingüe, grande astrólogo y grande médico...".

Cómo vemos, la Stevia no es sólo unos planta sino un montón de historias, de curiosidades y de posibilidades. No nos extraña que tantos botánicos se hayan fijado en ella. ¿Lo harás tú y cultivarás una? Queremos verte masticar hojas de Stevia como en las películas de vaqueros, eso sí, con una blanca sonrisa.

miércoles, 8 de junio de 2016

Aguas saborizadas, al mercado internacional

Aguas saborizadas, al mercado internacional
Publicado 07/06/2016


El 8 de junio se inaugurará en la capital risaraldense la planta de la empresa Tropik Colombia S.A.S. donde se producirán aguas saborizadas carbonatadas, gaseosas de café y café en cápsulas para exportar a Estados Unidos, Canadá y Europa, países identificados como mercados potenciales.

Esta empresa pereirana que nació en 2014 con un objetivo exportador cuenta con socios portugueses con los que ha venido trabajando en la inversión de dos plantas para la producción de nuevas líneas de negocio con las que esperan que el 90 % de su producción total se venda fuera del país.

Cumpliendo con las tendencias mundiales de consumir alimentos y bebidas saludables, estas serán endulzadas con stevia. Igualmente, el objetivo de Tropik es crear bebidas saludables, con cero calorías,  refrescantes y con ingredientes que potencialicen el sabor de las frutas.

Actualmente la empresa cuenta con 10 empleados directos y espera contratar entre 20 y 25 personas más para conquistar este nuevo mercado. También exportarán café tostado en cápsulas Keurig (tinto colombiano de 4 onzas) a Estados Unidos y Canadá y nespresso (expreso de 3 a 3.5 onzas) a Europa.

Mercados

Los de mayores crecimientos en 2015 fueron República Dominicana, Reino Unido y Chile. De acuerdo con un estudio de tendencias de ProColombia los estadounidenses prefieren bebidas con sabores dulces que sean naturales y saludables. Cifras de Euromonitor International muestran que el agua embotellada sigue siendo la bebida que más consumen los estadounidenses seguido de las bebidas carbonatadas y los jugos.

En Canadá las bebidas carbonatadas han ganado gran parte del mercado con las sodas artesanales y la creciente popularidad del agua de coco, de arce y otras similares. Igualmente, los consumidores canadienses cada vez más buscan sabores únicos y exóticos.

“Nos dimos cuenta de la potencialidad de la región y de la ciudad y por eso hemos venido haciendo inversiones muy importantes en tecnología, innovación y generación de empleo”, indicó Óscar Arango, director ejecutivo de Tropik Colombia S.A.S., quien afirmó que la razón de abrir esta planta es poner a disposición de toda la región la oferta industrial y la capacidad logística y comercial para llegar a mercados internacionales.

Tropik ha recibido asesoría de ProColombia en empaques, embalajes, certificaciones y también los ha ayudado a crear y mejorar relaciones con clientes potenciales a nivel internacional.

Expectativas

Con la construcción de estas plantas, Tropik estima despachar entre 10 y 12 contenedores de 20 pies mensualmente, es decir, entre 350.000  y 370.000 latas de aguas saborizadas, 2 contenedores de cápsulas de nespresso y 1 de keurig al mercado americano y europeo.

Dato
Las aguas saborizadas serán de mangostino, manzana verde, lichi, pera y naranja. Cada lata contará con su respectiva etiqueta, caja y requerimientos.